Příběhy 1000 ostrovů

Klenot na kanadsko-americké hranici

Oblast 1000 ostrovů byla delší dobu na našem Bucket listu, nakonec to ale byl salátový dresink stejného jména, který rozhodl o našem dalším cestovatelském cíli.

Vzhledem k tomu, že máme za sebou lockdownový rok ve velkoměstě, vybrali jsme pro náš prodloužený víkend městečko Clayton, které se nachází přímo u řeky svatého Vavřince (St. Lawrence) u severního okraje státu New York.

Z New York City je to šest hodin autem a po příjezdu na vás čeká atmosféra plná maloměstského šarmu a pohostinosti.

V Claytonu jsme se ubytovali v hotelu 100 Islands Harber, ze kterého jsou opravdu nádherné výhledy na široké koryto řeky a její ostrůvky. V docházkové vzdálenosti najdete různorodé obchody a galerie, muzea a outdoorové aktivity od rybaření po golf, potápění, jízdu na kajaku a spoustu možností pro pěší turistiku.

Během našeho třídenního pobytu jsme vyzkoušeli místní kuchyni (opět nás překvapilo mimosezónní uzavírky, které náš výběr značně ztenčily) a pizzu jsme objednávali jen jednou (…). Stejně jako na našich předchozích výletech v Hamptons a v Berkshire jsme si i odtud odvezli zásobu sýrů a vína, které se vyrábí v této oblasti. Jen ten avizovaný (a světově proslulý) dresink nikde neměli…

Městečko Clayton (NY)

V místním muzeu – The Antigue Boat musem – se dozvíte něco o historii řeky sv. Vavřince, se kterou je neodmyslitelně spojeno také jachtařství a vůbec vše, co souvisí s loděmi. V jedné z expozic narazíte dokonce na odkaz na olympijský závod o zlato mezi posádkami USA a Českoslovanska.

The Antigue Boat museum
Zakončení dne v Claytons s pohledem na západ slunce a nádhernou noční oblohu nad řekou.

Kde se vzalo 1000 ostrovů

Oblast známou pod názvem Thousand Islands tvoří ve skutečnosti souostroví 1864 ostrovů a rozkládá se na hranici Kanady a USA na řece Saint Lawrence (sv. Vavřinec), která pramení ze severovýchodního rohu jezera Ontario. Kanadské ostrovy jsou přitom v provincii Ontario a americké ostrovy ve státě New York.

Oblast objevili francouzští průzkumníci v 16. století a už více než 150 let sem jezdí rekreanti, aby si užili úchvatné prostředí vodních ploch, ve kterých jsou nerovnoměrně rozsety zelené ostrůvky. Kdysi kolem nich projížděli piráti, dnes jsou to spíš nákladní lodě, které míří dál do středozemí a výletní lodě s průvodci.

Ráj milionářů pozlaceného věku

Právě sem mířili v letních měsících nejbohatší američtí průmyslníci během tzv. pozlaceného věku a svoji dovolenou tu trávil také prezident Ulysses Grant. Milionáři si zde kupovali vlastní soukromé ostrovy, na kterých si stavěli zámky a hrady. Traduje se, že The New York Times sem svého času umístil vlastního korespondenta, aby podával pravidelné zprávy o drbech z vysoké společnosti.

Asi nejznámějším letoviskem v oblasti je Alexandria Bay. Stejně jako Clayton jde o původní rybářskou vesnici, dnes turistické centrum regionu s obchůdky a restauracemi. Odplouvají odtud výletní lodě a ze zátoky v Alexandria Bay je také nejkrásnější výhled na protější ostrov Heart s pohádkovým hradem Boldt, který je bezesporu hlavní památkou a turistickou atrakcí v oblasti 1000 ostrovů.

Alexandria Bay

Projížďka kolem tisíců ostrovů.

Jedna ze společností, která provozuje turistické vyjížďky po řece, sídlí také v Claytons. Od hotelu jsme to tak měli opravdu blízko.  Před samotnou jízdou si nezapomeňte nabít baterie mobilu a vzít si s sebou lehké občerstvení a lahev vody. Naštěstí na nás vyšel opravdu hezký, slunečný den a sprchlo jen krátce při zpáteční cestě.

Kromě pestrých historek, kterými nás zásoboval po celou cestu náš průvodce, největší dojem na nás udělala trasa, kdy jsme projížděli kolem milionářských domů tzv. Millionaires Row, které trůnily na malých ostrůvcích. To se opravdu jen tak nevidí.

Prohibice, piráti, uprchlí zločinci i tragické milostné příběhy.

Díky skutečnosti, že korytem řeky sv. Vavřince prochází mezinárodní hranice, využívali ji během americké prohibice hojně pašeráci alkoholu z Kanady do USA. Mezi tisíci ostrovy se našla spousta skrýší a do karet pašerákům nahrávaly také sporné hranice, kdy jeden ostrov byl americkým teritoriem a ten sousední už pod vlajkou javorového listu. V letech prohibice lodě ukládaly lahve do tajných přihrádek. Ukázky těchto pašeráckých lodí lze dnes vidět v Clayton Antique Boat Museum.

Nepašoval se tu ovšem jenom alkohol. Vedla tudy například stezka zlodějů koní a během občanské války se tudy pašovalo třeba hovězí maso.

S oblastní 1000 ostrovů je spojena celá řada neuvěřitelných příběhů. Vybrala jsem pět z nich, které mě nejvíc zaujaly:

1. Boldt Castle

Na ostrově ve tvaru srdce vás už z dálky zaujmou nevšední stavení s tragickou historií, které se v posledních letech vrací k životu.

Heart Island + Boldt Castle

Na přelomu století se George C. Boldt, majitel světově proslulého hotelu Waldorf Astoria v New Yorku, rozhodl postavit letní dům na malebném ostrově Heart v zálivu Alexandria Bay. Grandiózní stavba měla být ukázkou jeho lásky k manželce Louise. Tři sta dělníků včetně kameníků, tesařů a umělců vybudovalo šestipatrový hrad se sto dvaceti pokoji, s tunely, Power housem, italskými zahradami, padacím mostem, dětským domečkem a dalšími většími či menšími kamennými stavbami.

Pan Boldt chtěl věnovat hrad své manželce jako valentýnský dárek. Krátce před jeho dokončením však Louise náhle zemřela a její muž přikázal dělníkům na ostrově, aby okamžitě zastavili veškerou výstavbu. Sám se už na ostrov nikdy nevrátil  a po více jak sedmdesát let byl hrad a kamenné stavby na ostrově ponechány napospas větru, dešti, ledu, sněhu a vandalům. Teprve na konci sedmdesátých let začala rekonstrukce a dnes je hrad otevřen pro veřejnost sezónně od poloviny května do poloviny října.

Návštěva hradu Boldt byla pomyslným vrcholem našeho výletu a trochu jsem litovala, že jsme neměli víc času na jeho prohlídku. Zrekonstruovány jsou pouze první dvě patra, ty nejhořejší jsou zatím ponechány v původním stavu a na jejich zdech jsou k vidění památky na léta, kdy byl hrad opuštěn.

Je až téměř dojemné (vzhledem k tragickému příběhu, který se ke hradu váže), že celému prostoru, jak interiéru, tak exteriéru dominují srdce v různých podobách.

Srdce – symbol Heart Islandu a hradu Boldt

2. Hrad Calumet

Jedním ze symbolů pozůstatků „Pozlaceného věku“ je věž na ostrově Calumet. Calumet byl prvním z hradů v oblasti 1000 ostrovů, který nechal postavit tabákový magnát a hoteliér Charles Emery. Stejně jako ten Boldtův, i hrad Calumet je spjat s tragickým příběhem velké ztráty. Ostatně se tradovalo, že ti dva spolu vedli dlouholetou soutěž / rivalství  – co udělal jeden, udělal i druhý.

Ironicky pro muže, který zbohatl na cigaretách, to byl právě cigaretový nedopalek v jednom z hotelových pokojů, který zapříčinil jeho zkázu. Emeryho luxusní hotel New Hotel Frontenac na Round Islandu, kde se ubytovávali slavní a bohatí té doby, totiž vyhořel.

Bohužel podobně jako v případě G. Boldta, i Emry přišel o svoji milovanou manželku Irene , která zemřela na zámku Calumet v den jeho narozenin (1907). Hrad – který hostil mnohé honosné večírky – poté jeho majitel definitivně zavřel a o čtyři desítky let později, mohutná kamenná budova vyhořela a zbyly z ní jen ruiny a věž. Dodnes se prý spekuluje o příčině požáru, ve hře prý bylo i úmyslné žhářství ze strany samotných majitelů. Tyto domněnky se ale nikdy nepotvrdily.

3. Skull & Bones

Jeden z místních ostrovů – Deer Island vlastní temná elitistická společnost Skull & Bones, založená v první polovině devatenáctého století na univerzitě Yale. Členy tohoto bratrství byli údajně také někteří američtí vůdci jako George W. Bush a John Kerry.

Zda ostrov společnost využívá na párty, nebo v rámci některého ze svých údajných ceremoniálů zůstává dodnes nejasné.

4. Vražda na Maple Island

Tuhle historku nám také vyprávěl náš průvodce, když jsme pluli kolem ostrovů.  Začátkem léta 1865 se prý v oblasti objevil jistý cizinec. Strávil několik dní zkoumáním ostrovů a rybolovem, přičemž s nikým nekomunikoval. Poté zaměstnal několik tesařů, aby mu pomohli postavit kabinu na Maple Island, v blízkosti Claytonu. Chata byla postavena na útesu tak, aby měla dobrý výhled na řeku, ale byla sama stíněna z pohledu z vody křovím.

Jedné noci prý zasvítila nad ostrovem oranžová záře. Lidé předpokládali, že došlo k požáru a když se cizinec z kabiny neobjevil ve vesnici, vydali se za ním na ostrov. Tam zjistili, že byl muž zavražděn. Měl podříznuté hrdlo a na hrudi měl nože ve tvaru kříže. Týden před vraždou bylo přitom v různých hotelech v Claytonu viděno několik mužů s jižanským akcentem. Řezy na mrtvém muži byly uznány jako znamení pro tajnou společnost Rytíři Zlatého kruhu. Mezi místními se traduje, že oním cizincem nebyl nikdo jiný než pokladník společnosti, muž jménem John A. Payne, který vydělal 100 000 dolarů za atentát na prezidenta Lincolna. Vražda nebyla nikdy vyřešena a co se přesně stalo na Maple Island nebude nikdy s určitostí známo.

5. Legenda o dresinku Thousand Island

A jak to tedy bylo se salátovým dresinkem, který nás přivedl do oblasti 1000 ostrovů? Jeho původ prý souvisí s Georgem Boldtem, majitelem hotelu Waldorf Astoria v New Yorku a Bellevue-Stratford ve Philadelphii. Legenda praví, že při plavbě na své jachtě mezi 1000 ostrovy jeho stevard Oscar Tschirky při přípravě oběda zjistil, že nemá k dispozici některé přísady běžně používané v jeho jídlech. Zaimprovizoval tak a  zálivku na salát připravil s použitím různých přísad, které měl po ruce. George Boldta nový dresink nadchl natolik, že se ho rozhodl přidat na menu ve svých hotelech. Nazval ho Tisíc ostrovů na počest místa, kde vznikl. A zbytek je historie…

A nebo také ne. Existuje totiž ještě několik dalších teorií o vzniku dresinku a zdá se, že ve skutečnosti nikdo nemůže s určitostí říct, kdo připravil slavný recept jako první.

V každém případě, v restauracích v Claytonu neměli dresink na žádném menu! Fakt jsem hledala, ale nenašla…

Komentáře