Co má společného čínská a česká Opice s New Yorkem?

8. února 2016 odstartoval čínský nový rok ve znamení Opice a v živlu ohně.

V čínském horoskopu Opice reprezentuje princip inteligence, bystrosti, zvědavosti a aktivity. A právě tím měl být naplněn i celý rok 2016.

Možná je v tom nějaké znamení, že můj první příspěvek na blog je zrovna na toto téma. Ještě před rokem, jsem přitom neměla ani tušení o tom, že nějaký vlastní blok budu vůbec psát… Vždycky jsem měla chuť se o své zážitky z cest podělit, ale nikdy mě nenapadlo udělat to právě tímhle způsobem. Nebo lépe řečeno, neměla jsem na to odvahu.

IMG_7470

Přesně před rokem, ostatně jako posledních pět let, jsem zavítala na oslavy čínského nového roku na Trafalgarské náměstí v Londýně. Pamatuji si, že obloha byla po celý den zatažená a sem tam z ní zapršelo. I přes nepřízeň počasí bylo prostranství před Národní galerií zaplněno k prasknutí. Bylo tak nevlídně a všude plno, že jsme si ani nekoupili nic z nabízené čínské kuchyně a nezůstali ani na bohatý kulturní program, který oslavy doprovázel.

Co jsem však neodolala, byla koupě pytlíku s „fortune cookies”. U nás se nazývají sušenky osudu, sušenky štěstí, nebo věštecké sušenky. Ani nevím, co mě k tomu vedlo. Možná to, že stály jen jednu libru a fronta před stánkem rychle odsýpala.

Sušenky jsme pak s drahou polovičkou snědli napůl a bavili se přitom uvnitř zapečenými lístky s citáty. Na těch mých stálo:

„Zítra ve 20:00 obdržíš příjemné překvapení.“

„Brzy se ti otevřou nové společenské dveře.“

„Všechno úsilí se nakonec vyplatí.“

„Brzy dosáhneš toho, po čem jsi vždycky toužil.“

„Až přijde zima, nebe sešle déšť úspěchu.“

 „Miluješ čokoládu.“

 Druhý den ve 20:00 se žádné překvapení nekonalo. Je však pravda, že za další týden jsem obdržela zprávu o registraci žádosti mého víza do USA. „Konečně!“ jásala jsem. To jsem ještě netušila, že to byl teprve začátek strastiplné cesty vyplňování nových a nových dokumentů a čekání na instrukce k dalšímu z mnoha kroků. Ani když jsem konečně po půl roce obdržela pozvánku na pohovor na ambasádu v Londýně, neproběhlo všechno tak hladce, jak jsme očekávali. Bylo nutno dodat další doklady a počkat další týdny, než se mi konečně vrátil cestovní pas s očekávaným razítkem, které nám dalo zelenou.

Zelenou k odjezdu z Londýna směrem New York!

Všechno úsilí se nakonec opravdu vyplatilo a přestěhováním se do New Yorku jsem si splnila jeden z dávných snů.

A právě čínská čtvrť (Chinatown) byla naše první zastávka po příjezdu do New Yorku. Náš hotel, kde jsme se ubytovali na první čtyři dny, se nacházel na Canal street, ulici, která je hlavní tepnou čínské čtvrti.

Canal Street byla tedy první ulice, po které jsem se v New Yorku prošla. Musím se přiznat, byl to pro mě trochu šok! Ulice je totiž známá prodejem padělaného zboží. Místní vás tu oslovují přímo na ulici a pokoušejí se vám prodat hodinky Rolex, nebo kabelky známých značek jako Michael Kors. Prodej tohoto zboží je samozřejmě nelegální, takže pozor, ať se vám nákup levné kabelky nakonec neprodraží! Kromě toho na Canal Street najdete i tak množství obchodů s levnými suvenýry a jiným zbožím.

Moje osobní doporučení tedy zní – nepodléhat pokušení!

Chinatown5

Čínská čtvrť v New Yorku je jednou z přistěhovatelských čtvrtí, která si i do dnešních dnů udržela svoji identitu. Nalézá se v dolní části Manhattanu a sousedí s neméně slavnou italskou čtvrtí Little Italy.

S tou londýnskou se jen těžko srovnává. A to nejen rozlohou. Čínská čtvrť v Londýně je daleko menší. Rozprostírá se v těsné blízkosti Leicester square, příznačně tedy mezi muzikálovými divadly a kinosály, kde se konají evropské a světové premiéry, a projdete ji během pěti minut. V Londýně jsem čínskou čtvrť vnímala spíš jako turistickou atrakci a místo, kam zajít na levnou „čínu“.

Chinatown NY 1

Chinatown v New Yorku je naproti tomu svou rozlohou vůbec největší koncentrací Číňanů na západní polokouli. Zároveň je druhou nejstarší čínskou čtvrtí v Americe. Je doslova městem ve městě. Hned při vstupu tam, máte pocit, že jste se ocitli v jiném městě na jiném kontinentě.

Stejně jako v každé jiné čínské čtvrti i zde najdete velké množství restaurací, obchody s asijskými produkty, nákupní areály, chrámy a všudypřítomné pagody. Nachází se zde také buddhistické chrámy (133 Canal Street, 64 Mott Street) a Čínské muzeum (215 Centre Street). Kolem parku – Columbus Park se pak koncentruje společenský život místních obyvatel. Když jsme tudy procházeli začátkem ledna, venku bylo sice chladno, ale lavičky a stoly byly zaplněné místními všech generací. Někteří hráli stolní hry, jiní mezi sebou klábosili a ze zastřešené budovy byla slyšet hra na hudební nástroje.

Chinatown NY 2

Při příští návštěvě chceme rozhodně vyzkoušet jednu z místních restaurací a také zmrzlinu z Chinatown Ice Cream Factory (65 Bayard Street mezi ulicemi Elizabeth a Mott Street). Obchod je známý zmrzlinami s exotickými příchutěmi jako například sezamového semínka, červených fazolí, nebo zázvoru, ale mají i klasické americké příchutě jako mint chip nebo arašídové máslo. Na zmrzlinu při naší druhé návštěvě čínské čtvrti kvůli zimě nedošlo. Místo toho jsme se šli raději zahřát horkým kafem do vedlejší italské čtvrti.

Tip na závěr:

Jednou z tradic oslavy čínského nového roku v New Yorku je, kromě lokálních oslav, také tradiční průvod ulicemi čínské čtvrti a přilehlého okolí. Součástí oslav jsou i dračí a lví tance. V New Yorku například během oslav tanečníci v bohatě zdobených lvích maskách tančí uvnitř luxusních obchodů na Madison avenue (Upper East Side, Manhattan). Obchodům to má přinést štěstí a prosperitu.

3

My jsme si letošní průvod, který se konal 14. února, nakonec nechali ujít. Venku bylo totiž mínus patnáct stupňů, které završili zatím nejstudenější týden v letošním roce. S čínským novým rokem tedy přišla do New Yorku i zima.

„Až přijde zima, nebe sešle déšť úspěchu…“

Možná je to náhoda, anebo na těch čínských sušenkách štěstí opravdu něco je…

8. února 2016 převzala vládu nad letošním rokem čínská Opice a jedna česká nastoupila do své první práce v New Yorku, přímo v srdci Manhattanu. Cesta k ní byla ostatně také velmi klikatá, ale o tom zase někdy příště.

A ano, miluji čokoládu!

  IMG_3406a

Komentáře